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川江木排的沧桑背影

来源: 红岩春秋   编辑:杨洋2017-12-27 10:13:30

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顶推木排

  从前,川江流域生长着大片原始森林,被砍伐的树木运至溪河岸边后,每几十根为一组横竖整齐排叠,然后用纤藤牢固捆扎,就成了木排;再借助水流,用人工将木排运送到川江沿岸的目的地,这叫放排,称为排运,是一种原始、简便、经济的运输方式。后来木排改用钢缆绳和机械捆扎,由轮船拖运,称拖排,逐步取代了人工放排。再后来,拖排也退出了川江,成为历史。

  

  古代川江木排

  

  上古时代,川江的先民遭遇洪水,有的意外抓到水中的树木而获生。意识到树木在水中漂浮不沉,他们便试着附木渡水。经过漫长岁月的演变,人们又发现几根树木捆绑在一起,比单根的浮力大、稳定性好。于是,一种称“桴”的小筏子便出现了,作为水上交通工具。“桴”用几根树木捆扎而成,也就是最早的木排。

  

  最早较为详细记载的川江木排,与战争分不开。三国时期,吴国为抵挡晋武帝司马炎的进攻,在西陵峡的江面设置拦江铁索链,在江中暗置一些锥形的铁器。然而吴国并没有抵挡住司马炎的攻击。西晋益州刺史王濬制造几十张大木排,将其连成一个整体,命令水兵在江中推着前行,暗置江中的铁锥扎在木排上就被拔掉了。然后,水兵又点燃堆在木排上饱灌麻油的粗竹缆绳,烧熔拦江铁索链。司马炎灭吴,木排立下战功。

  

  东汉建武九年(33年),割据益州(四川)称帝的公孙述,为快速出征,派遣大将任满、田戌率几万水师,从鱼复(今奉节)乘木排、竹筏直出三峡,攻占宜昌、宜都等地,在江上建浮桥断航,以防汉光武帝刘秀的讨伐。

  

  明永乐四年(1406年),明成祖朱棣决定迁都北京。始建紫禁城,需要大量木材。川江支流乌江两岸生长着上百年甚至几百年的巨树,特别是有一种楠木,颜色呈浅橙黄,纹理淡雅,遇雨天会散发阵阵幽香,做建材几百年不腐不蛀。朱棣先后多次命工部尚书宋礼、监察御史顾佐等官员入川督办采伐事宜。人力先把树木搬运至山涧小溪,等山洪暴发后冲进乌江,一根根树木就会顺江流漂放到与川江交汇处的涪州(今重庆市涪陵区),然后工人再将这些树木收拢聚集,每80根捆扎为一个木排。每个排雇水手10名、民工40名,由朝廷派员押运,从川江放排到京杭运河,再北上转运进京。涪州一时成为川江上最大的木材集运港。

  

  明嘉靖、万历年间,竣工后的紫禁城多次失火,一些被焚毁的宫殿需重建,朝廷在涪州设置专门机构“督木道”,继续督办木材伐运。到了清代,几位皇帝又续建和重建紫禁城,仅乾隆七年(1742年)至嘉庆十三年(1808年)的66年间,先后从川黔湘交界的地区采伐楠木、杉木就有14次,致使几百年来木排一直在川江流放。

  

  除此之外,明朝的造船业也十分发达,仅长江中下游的官方和民间造船厂就达60多家。直属朝廷的南京龙江船厂规模最大,有厂房、工房80多间,工匠2000多名。这些船厂需要大量的柏木造船,更是多方面促进了川江排运的发展。

  

  民间放排习俗

  

  川江流域有着大片的原始森林,世代居住的山民们靠山吃山,靠水吃水。他们把一根根树木砍伐后,剔净枝桠和节疤,将其从野坡滑运到溪河岸边,并按一定的规格尺寸截成木段。这种木段就被称为原木。每几十根原木为一组,一排横、一排竖地整齐叠放,用短木料作榫头,再拿纤藤牢固捆扎,一张张木排就完成了。每年农历3、4月桃花汛的时候,借助水流,人工把木排运送到川江主航道与支流的交汇处,这个过程叫放排。川江流域崇山峻岭,江河奔流而出,水流湍急,落差大,非常适合放排。

  

  放排是力气活,一路充满惊险,排工得个个身强体壮,熟悉水性。每年开排出行的黄道吉日,排头儿右手提着锋利的斧头,左手虎口卡住一只大公鸡的翅膀,把鸡头平放在木排前舵的支撑木桩上,“砰”地一斧头斩下去,鸡头落下,然后将血喷洒在舵上、木桩上,以祭拜各路神灵。趁着木桩上的血还没凝固,沾上几片鸡毛,可以一路避邪。但这一斧头下去,如果鸡头没有利索落下,预兆一路会有坎坷,排工必定十分谨慎地打起精神放排。溪河中随处可见的是石头,排工最怕途中遇激流撞石而散排,冲走原木拿不到工钱不说,有时性命也难保。因此在开排前,排工们还要点香燃烛祭拜一番岸边的大岩石。

  

  每次开排,总有山里人搭排一道出山。如果随行的人姓“陈”或“程”,与“沉”谐音,排头儿忌讳,就要求临时改个姓。山里人秉性固执,“宁肯卖身也不改姓”,所以姓与“沉”谐音的人一般不轻易开口搭排。如果有女人搭排,女人不能走排首,要从排尾上排。放排人除恪守川江船工的种种禁忌外,额外还有一条须遵守:吃饭时绝对不能分筷子。分筷子意味着散排,非常不吉利。

  

  夜晚来临,排工将木排停在平缓的河滩上便开始煮饭。他们往往是从岸边砍几节嫩竹筒,在竹节中间戳个小洞,灌进米和水,用泥巴敷住洞口后将竹筒放到火里煮。待到饭熟,破开竹筒,一股嫩竹的清香扑面而来。煮饭的柴禾要去河滩捡,河滩多的是从上游冲来的细树枝,这些名叫“水湿柴”的树枝卡在河滩的石缝里早已被风干、晒干,易燃又耐烧。

  

  排工的下饭菜往往是河里的小鱼,而找小鱼的方法那就多了。有的人在浅水中挖一个坑,放上竹篓,再用几块卵石压住竹篓不让它浮起来,然后把油纸包着的鲜猪血丢进竹篓。慢慢的,一股殷红的血水冒出来,浮在水面,一会儿,小鱼寻着腥味纷纷往篓子里钻。有的人干脆把竹篓安放在奔腾的滩头,要不了多久,篓里就有了几十条小鱼。最简单的方法便是随便搬起一块卵石,朝浅水里的石块猛砸下去。扳开石块,总有几条被震昏的小鱼,这时候直接把小鱼捡进竹篓里就行了。

  

  排工们将弄来的小鱼剖肚洗净后,张开贴在一块比较光滑的大石块上,再在石块周围点燃一堆水湿柴,将鱼烤在上面。烤熟的小鱼蘸上自制的辣椒酱,就着清香的竹筒饭,再来几口老白干,别提有多美味了。

  

  酒足饭饱后,天也黑尽,在地里抱一捆麦秆、稻草铺开,大伙儿一头倒在上面,暂别白天的忧愁与艰险。

  

  漂二哥和排工

  

  原始森林的大型伐木场,每年要砍伐树木几十甚至上百万根。原木可以直接投入河道自由漂流,成千上万根原木密密麻麻地漂在河面上,像赶放一群群山羊,俗称“赶羊漂流”。但漂流的原木时常被河道中的浅滩、岩石阻挡,容易搁浅,从农历5月至10月的漂放季节,河道沿途便有人手持撬棍,挪开搁浅的原木,让其重回水道。这些撬木人就被称为“赶漂人”,俗称“漂二哥”。遇到水深的河道,漂二哥还要划着橡皮船去挪撬。有时候搁浅的原木多了,堆积成巨大的木垛,需要漂二哥爬上去,用橇棍撬、绳子拉。这常常要费时几天,甚至半月之久才能解拆。实在太大的木垛,人工无能为力,还得靠爆破拆解。当河道下游有船通行不能赶漂时,便设“羊圈”(贮木场)收漂,把原木捆扎成一张张木排,继续放排到与川江的交汇处。

  

  漂二哥们在崇山峻岭中的溪河“赶羊漂流”,吃住都在沿岸的窝棚里。岸边冬暖夏凉的岩洞,是漂二哥头儿的“豪宅”。有一年放漂季节,一位年轻漂二哥娶媳妇儿,头儿让出了他独住的岩洞给他俩当新房,并说:“你这姑娘看得起漂二哥,我这老头子给你叩头了。”他的话音刚落,身后的漂二哥已齐刷刷地跪下一大片。这时,一位平时吝啬得让人看不起的老漂二哥,却抖抖颤颤地捧着一包积攒了很久的盐巴出来,将它送给了新娘。盐巴来自山外,得之不易,最后还是还给了老漂二哥。

  

  漂二哥和排工常年赤脚浸泡水中,脚趾间常常溃烂不堪、痒痛难忍。夜晚休息的时候,他们在岸边挖一个土坑,放进木渣燃烧,火力正旺时,用打湿水的麻袋盖上,将火焖熄,这时木渣冒出腾腾热气,他们便伸脚放在上面熏,当作中医的炙疗。痒痛稍解,第二天才好继续放排、赶漂。

  

  从支流漂放的木排到了川江入口处的贮木场,排工就可以打道回府了。川江主航道漂放的木排,则由排工一程一程送到川外沿岸买主约定的交货地点。结了工钱,排工全靠步行回四川,他们时常夜宿岩洞,渴了喝口江河水,饿了偷吃地里的红苕、洋芋或没成熟的胡豆、豌豆等,只要能填饱肚子。通常,支流排工步行几天,最多十来天或一个月就到家了;主航道排工则沿着武汉、沙市、宜昌一带回家,往往要走几个月,甚至半年。开始大家是结伴一块走,途中由于各种变故,经常会走散。一个人的时候是千万不能生病的,不然客死异乡也无人知晓。

  

  有一首川江民谣,恰如其分地描绘了这种辛酸场景:“去时哟嗬嘿,转来岩洞歇,没有铺盖盖,扯把黄荆叶,没有枕头睡,石板都要得。”

  

  现代川江排运

  

  川江支流放的木排,一定要将排面捆扎平整,排工走在上面才不碍脚;排底要光滑,漂放时遇浅滩才会不卡、不挂。木排的材积,根据河道宽窄、弯曲尺度以及滩险情况而定,一般为几十立方米,通航能力强的河道可达100多立方米。木排分别设有前舵和后舵,漂放时全靠舵把握航向,遇到水流平缓的河段,要用桡划水、篙撑行,木排才可前进。

  

  从支流漂放到与主航道交汇处的木排,重新捆扎后才可继续放排。川江航道暗礁密布,明岩林立,行船频繁,木排往往因无法控制而散架流失,给放排工和江上行船的安全造成威胁。重新扎排时,每个排节尽量选用长度和直径差不多的原木,用木楔和横木加牢。细一点的原木扎成的排节,放在前端作排头,转向灵活。川江主航道放排一般是分段放流,每到一段加固后,再继续下段航程。即使这样,木排仍不能避免遭遇礁石和险滩而散架,所以,沿江派有专人打捞散落江中的原木。

  

  有一次川江放排,一个手持“丫脚子”(放排专用的撑杆)的排工站在排头,突然一个浪头打来,木排倾斜,排工一下子掉进江里,被迅速冲入急流,衣服也被江中的礁石撕破。此时木排已漂远,排工奋力游上岸后也顾不得害臊了,干脆脱下碍事的烂衣烂裤,裸身穿过江边的街道,从岸上抄近路追赶木排。街上的行人在大白天看见一个全裸的男人奔跑,以为是遇到了“疯子”,纷纷让道躲避。在下游的一个回水沱,排工终于把木排拦截住了,他这才如释重负地躺在沙滩上歇气,很久都没有动弹一下。

  

  1957年上半年,长江航运管理局重庆分局与四川省森林工业局协商,试用货轮拖运木排。经过技术人员对扎排和航行编队的研究,7月10日,功率为400匹马力的小型拖轮“生俭号”,从宜宾试拖一只长84米、宽16米、约900立方米的木排,历时3天,安全抵达重庆,开创了川江轮船拖运木排之端。轮船拖排比人工放排的材积扩大6倍多,航行时间减少5至7天。接着,轮船又试拖几次,材积增加到1300多立方米,积累了一定的拖排经验。12月,生俭轮把航线延至宜昌,拖运一只材积600立方米的木排,成功穿越三峡天险。途中,木排曾出现排首钻水、排尾扫边(转弯时木排尾部擦到岸边)和拉断连结缆绳的状况,船队技术人员和船员及时抢险,终解除危机。

  

  1958年11月,功率为2000匹马力的大型拖轮“长江2006号”,从重庆拖运一只材积为1614立方米的木排,顺利抵达宜昌,创造了川江大型拖轮拖运木排的纪录。最终,川江拖排实现了从拖一只排到拖双排,甚至拖三只排的转变,材积达到2500至3000多立方米;还实现了夜航,最远到达上海。轮船拖排逐步取代了原始的川江人工放排。

  

  捆扎轮船拖排时必须用竹纤藤加钢缆绳扎牢,使排体有足够的强度承受能力。川江上第一座大桥——白沙沱铁路桥建成后,拖排的材积有了规范,一般为1800至2200立方米,规模控制在长55米、宽23米、吃水3米以内。每只拖排配有四五个放排工,排的四角白天插着小红旗,夜航时各挂一盏马灯,以作警示。在控制航道,如果与水轮船相遇,信号台会安排拖排轮船先行,水轮船在控制航道外稍宽的江面候让。

  

  20世纪80年代中期以前,川江上经常可见一艘拖轮和长长的拖排顺流而下,排节中间搭一间小木屋,炊烟飘出屋顶散落在驶过

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